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又一重点型号宣布搁置,研制航空发动机为什么会那么难?

时间:2019-05-09 11:06:57        来源:

 

研制航空发动机为什么会那么难?

咱们就以邻国印度来讲,一个著名国产卡维利涡轮风扇发动机的悲剧命运:一个失去的机会!

2019年4月29日,刚刚结束的2019年印度航空见证了两项对印度国家安全以及其冷漠的航空工业具有重要意义的发展。2月20日,印度空军和航空界集体松了一口气,因为轻型战斗机(LCA) Mk.1获得了期待已久的最后服役许可,这意味着它已做好战斗准备。一天后,印度航宣布,决定搁置卡维利(Kaveri)涡轮喷气发动机项目。虽然这份报告真实性有待证实,鉴于卡维利发动机对印度航空工业的重要性,这个问题值得密切关注。

历史上看,所有主要的航空航天强国都拥有设计机身和发动机的能力。印度在这方面已经有两个痛苦的经历。上世纪六七十年代的时髦优雅的HF-24,由于缺乏合适的发动机,未能实现其作为音速战斗机巨大潜力,最后不得不关闭了生产线。

同样,印度引以为骄傲的国产光辉战斗机同样面临发动机推力不足造的。即使卡维利没有出现,美国制造的替代通用电气GE-404发动机,甚至更强大的GE-414,都不能为光辉提供足够的推力,以满足它的所有任务。对于光辉以及后续的先进型战斗机,印度将需要更大推力的涡轮喷气发动机。因此,对印度来说,开发一系列国产喷气发动机,为国产战斗机提供动力,并为进口飞机改装发动机,是至关重要的。

在这种背景下,我们有必要认识到,光辉和卡维利发动机项目构成了印度航空技术抱负的关键组成部分失败可能意味着印度航空工业的灭亡。印度本来还计划生产250-300架光辉飞机,现在看来要凉凉了。

同样的道理也适用于卡维利发动机,更具挑战性印度斯坦航空有限公司(HAL)声称拥有“制造”了近5000台英国法国罗斯设计的航空发动机的经验,并对其中18000台进行了大修,其实仅仅因为包括进口零部件的组装,在过去60年,印度根本无法生产专业的航空发动机。

1986年,印度国防研究与发展组织(DRDO)成立17年的燃气轮机研究机构(GTRE)受命为LCA开发一款国产发动机,打算取代美国发动机。到那时,已经开发了两个实验发动机,1990年,已生产17台原型机,成本为5500万美元。第一架完整的卡维利原型机在1996年开始测试,到2004年,它已经在俄罗斯的飞行试验台飞行,最后没有成功

在过去的35年里,卡维利发动机只取得了零星的进展,GTRE一直在与严重的设计和性能问题作斗争这是它无法解决的。

考虑到印度国防研究与发展组织(DRDO)对保密的偏好和错误的乐观,卡维利号发动机缓慢前进的真实情况从未向议会或纳税人披露过。然而,互联网上有两个细节揭示了该组织的“运作方式”。它至少两次与法国航空发动机制造商SNECMA和SAFRAN接洽,寻求技术帮助。但技术转让的谈判却停滞不前——据报道是出于成本考虑。同样有趣的是,在2014年,这个具有国家重要性的项目被DRDO任意关闭,后来却因为未知的原因重新启动。

卡维利发动机项目的令人遗憾的事态:DRDO高估了它的能力,而且不愿征求意见;其科学家的项目管理和决策技能不足,并将用户印度军方- -排除在项目之外。

如果错过这个机会,将在这个至关重要的领域永远处于落后于世界的地位。

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